CHIESA DI SANTA MARIA DEI GRECI The Church of St. Mary of the Greeks L’Eglise de Santa Maria dei Greci

La chiesa di Santa Maria dei Greci, cosi detta dall’essere stata un tempo cattedrale di rito greco-bizantino, sorge sulla via omonima, sulla collina di Girgenti. E’ stata costruita tra il XII e il XIII secolo sui resti di un tempio dorico, dedicato alla dea Athena.

Dell’antico tempio su cui poggia la chiesa rimangono tracce nelle fondazioni e nei resti della cella oltre ai tamburi inferiori di sei colonne a 20 scalanature. Era un tempio periptero di mt.34,70×15,10 con 6×13 colonne e cella fornita di pronao ed opistodomo

La chiesa, alla quale si accede tramite un cortile, presenta una facciata semplice e severa, tipica dell’epoca Sveva in Sicilia, abbellita da un portale in stile gotico chiaramontano.

L’interno è diviso in tre navate. Quella centrale è caratterizzata da un soffitto ligneo a capriate dipinte, di impronta trecentesca, mentre alle pareti  rimangono tracce di affreschi, risalenti al XIV secolo, in parte distrutti dal tempo. Una di queste opere raffigura la Madonna in trono col Bambino Gesù. Attorno ad essa erano distribuiti sette riquadri con scene raffiguranti alcuni momenti della vita di Maria. I due soli riquadri  rimasti rappresentano la “Visione di San Gioacchino sul monte”, in cui appare un angelo che gli annuncia la maternità di Sant’Anna, e la “Presentazione di Maria al Tempio”.

Nella chiesa si conservano una statua lignea del ‘500, raffigurante la Madonna col Bambino e un sarcofago di marmo del 1570 che contiene i resti dei nobili palermitani Bartolomeo Caputi e Isabella Termini.

Durante alcuni restauri, eseguiti negli ultimi anni, sono stati ritrovati la cripta e il colatoio del XIX secolo dove anticamente i corpi dei membri della Confraternita venivano lasciati essiccare prima della sepoltura.

The Church of St. Mary of the Greeks is so called because, during the Byzantine domination, it was a Greek Orthodox cathedral, located on the homonymous street, on the hill of Girgenti. It corresponds to the ancient temple of Athena or Zeus Atabirios, dating back to Theron. The present building dates from the twelfth or thirteenth century.

There are traces of this temple in the foundations and the remains of the cell: a peripteral hexastyle temple, with thirteen columns on the long sides, similar to the Temple of Concordia , which measured 34.70 meters x 15.10. Through a courtyard, we may get into the church which has a simple and plain façade with Gotic lines reminding the typical architecture of the Swabian period., embellished by a Gothic Chiaramonte doorway.

The interior is divided into three aisles. The central one  has a wood ceiling of the 14th century, with painted trusses, while  the walls still carry the traces of 14th century frescoes. One of these works depicts the figure of a Madonna with Child seated on a throne, partially destroyed. Around it there were  seven panels with scenes depicting moments of  the life of Mary. The only two remaining panels are: The Vision of St. Joachim on the Mount , in which an angel appears, announcing the next motherhood of St. Anne, and the Presentation of Mary in the Temple .

The church contains a wooden statue depicting the Madonna and Child and a marble sarcophagus of 1570 which contains the  bones of two nobles of Palermo: Bartolomeo Caputo Terms and Isabella.

During some restoration work, carried out in recent years, the crypt and the gully of the nineteenth century were found. There  the bodies of members of the Brotherhood were allowed to dry before burial.

L’Eglise de Santa Maria dei Greci, ainsi appelée car elle a été  une cathédrale  de rite grec-byzantin, est  située sur la rue du même nom, sur la colline de Girgenti. Elle a été construite entre le XII et XIII siècle sur les ruines d’un temple dorique, dédié à la déesse Athéna.

Les restes de l’ ancien temple  sont dans les fondations , dans la chambre  inférieure , dans les six colonnes à 20 rainures. C’était un temple de 34,70 x15,10  m  avec 6 x 13 colonnes et une  chambre équipée avec pronaos et opisthodome

L’église, qui est accessible par une cour, a une façade simple et claire, typique de la  Sicile Souabe, embellie par un portail gothique chiaramontain

L’intérieur est divisé en trois nefs. La nef  centrale est caractérisée par un plafond en bois du XIVe siècle, tandis que sur  les murs il y a des traces de fresques, datant du XIVe siècle, en partie détruit par le temps. L’une de ces œuvres représente la Vierge et l’Enfant Jésus sur le trône. Sept panneaux sont distribués autour d’elle avec des scènes représentant des moments dans la vie de Marie. Les deux panneaux qui sont encore en bon état ,  représentent la “Vision de Saint-Joachim sur la montagne”, dans lequel un ange apparaît  à Saint Anne lui annonçant sa maternité, et la «Présentation de Marie au Temple.”

Dans l’église,   on peut admirer une statue en bois du XVI siècle, représentant la Vierge et l’Enfant et un sarcophage en marbre de 1570 qui contient les dépouilles des nobles Bartolomeo et Isabella Caputi de Palerme-

Au cours des travaux de restauration menés ces dernières années, on a retrouvé  une crypte et un égouttoir du  XIXe siècle, où une fois les corps des membres de la confrérie étaient mis  à sécher avant d’être enterrer.

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