LA COLONIA GRECA DI AKRAGAS The Greek colony of Akragas La colonie grecque de Akragas

La colonia greca di Akragas fu fondata nel 583-582 a.C. da un gruppo di coloni dori provenienti da Gela, guidati da Aristonoo e Pistilo che diedero al sito il nome dell’omonimo fiume. Saranno i Romani, quando la conquisteranno nel 210 a.C.,a chiamarla Agrigentum.

La fondazione della colonia nasceva dall’esigenza sentita dagli antichi gelesi di porre un argine all’espansione verso est di Selinunte. Il sito dell’abitato si estendeva lungo una larga vallata, protetta da un lato dalle colline e dall’altro dalla rupe Atenea in cui sorse l’acropoli. Già alla metà del VI seolo a.C. Akragas prosperava grazie alla fertilità del terreno che poteva essere facilmente irrigato attingendo ai fiumi vicini.

Il primo tiranno della città fu Falaride che, conquistato il potere con un colpo di stato, lo mantenne dal 570 fino a circa il 554 a.C. E’ passato alla storia sopattutto per la sua crudeltà: difatti aveva preso l’abitudine di far bruciare vivi i suoi nemici all’interno di un toro di bronzo arroventato ( noto come toro di Falaride ), appositamente ideato dall’ateniese Perillo. Falaride intraprese anche una politica espansionistica verso l’entroterra agrigentino spingendosi fin verso Imera che poi, pur non avendola sottomessa, contribuì a sua volta a difendere dagli assalti dei Cartaginesi.

Akragas godette del periodo di maggiore splendore sotto il tiranno Terone che si impadronì del potere nel 488 a.C. e conquistò dopo pochi anni Imera. Il suo attivismo irritò i Cartaginesi che gli mandarono contro un esercito di 300000 uomini.Terone allora si alleò con Gelone di Siracusa e la coalizione greca ebbe la meglio sui punici nella battaglia di Imera ( 480).

Alla sua morte nel 471 gli succedette il figlio Trasideo che venne deposto l’anno successivo: da quel momento ad Agrigento fu instaurata la democrazia cui contribuì anche il filosofo Empedocle. Quello democratico fu un periodo di grande prosperità economica testimoniata dalla costruzione di numerosi templi.

Tuttavia, dopo un periodo di accresciuta influenza di Siracusa, Akragas dovette fronteggiare nel 406 la spedizione dei Cartaginesi guidati da Annibale che intendevano riaffermare il proprio controllo sulla Sicilia. Dopo un estenuante assedio gli abitanti furono costretti ad abbandonare la città che venne distrutta; da qui i  Cartaginesi sferrarono il successivo attacco verso Gela.

Akragas rinacque nel 338 a.C.  per iniziativa del siracusano Timoleonte, e riacquisì un breve periodo di prosperità sotto la tirannide di Finzia ( 286-280 ).

Quindi, minacciata da Roma, per mantenere la sua indipendenza, si alleò con i Cartaginesi. Una mossa che si rivelerà inutile giacchè i Romani conquisteranno una prima volta la città nel 261 e la sottometteranno definitivamente nel 210 a.C.

The Greek colony of Akràgas was founded in 583-582 BC  by  Rhodio-Cretan colonists from Gela led by Aristonoos and Pystilos who gave the city-state or polis  the name of the anonymous river. The Romans will call it “Agrigentum”, when they conquered it in 210 B.C.

The colony arose since the ancients of Gela wanted to put an end to the expansion to the east of  Selinunte. The city stretched along a wide valley, protected on the one side by the hills and on the other one by the Atenea cliff where the acropolis was built. By the middle of the sixth century BC Akragas was prospering thanks to the fertility of the land that could be easily irrigated by drawing on nearby rivers.

The first tyrant of the city was Phalaris  who  conquered the power and kept it from 570 until 554 B.C.  He went down in history because of  his cruelty: in fact he used to burn his enemies inside a huge bronze bull (known as Phalaris’s bull) designed from  Perillos of Athens. Phalaris undertook an expansionist policy towards the inland of Akragas pushing himself towards Himera and , even though he hadn’t submitted it, helped to defend it from the assaults of the Carthaginians. Akragas enjoyed a period of the greatest glory under the tyrant Theron who took possession of the power in 488 B.C. and conquered Himera after a few years . His activism angered the Carthaginians who sent an army of 300 000 men. Theron allied with Gelon of Syracuse and the Greek coalition got the better of the Punics in the battle of Himera (480).

When he died in 471, his son  Thrasydaeus succeeded , but he lasted only 1 year.

From then, in Akragas  democracy reigned and the philosopher Empedocles contributed on it, too.

The democratic period was the most economic prosperity time in which a lot of temples were built.

However, after a period of influence from Syracuse, in 406 Akragas had to face the Carthaginians expedition in 406 led by Hannibal.

They wanted to control Sicily.

After a long hard siege the inhabitants were forced to leave the city which was destroyed.

So, the Carthaginians launched their next attack towards Gela.

Akragas was born again in  338 B.C. thanks to the Syracusan Timoleon, and it acquired a short time of prosperity under the Tyranny of Finzia (286- 280).

Threatened by Rome, in order to keep its indipendence, Akragas formed an alliance with the Carthaginians. But the Romans conquered it firstly in 261 and definitely  in 210 B.C.

La colonie grecque de Akragas a été fondée en 583-582 BC par un groupe de colons de Géla , conduits par Aristonoo et Pistillo qui ont donné au site le nom du fleuve qui traversait la cité.. Ce seront les Romains, lors de la conquête en 210 a .c, qui l’appelleront Agrigentum.

La fondation de la colonie était une exigence l’ancienne Gela pour mettre fin à l’expansion vers l’est de Sélinonte. Le site de la ville s’étirait le long d’une large vallée, protégée d’un côté par les collines et de l’autre par « la Rupe Atenea » rocher où l’acropole a été construit. Dès le milieu du sixième siècle Akragas connaîtra la  prospèrité grâce à la fertilité de la terre qui pouvait  être facilement irriguée en puisant dans les rivières qui coulaient près de la cité.

Le premier tyran de la ville fut Phalaris qui prit le pouvoir grâce à   un coup d’état, et le maintint de 570 à environ 554 a.c . Il  est connu surtout  pour sa cruauté: en effet, il avait  l’habitude de brûler vifs ses ennemis à l’intérieur d’un taureau rouge  en bronze (connu sous le nom de taureau de Phalaris), conçu par l’Athénien  Perillo.  En outre, Phalaris mena une politique d’expansion vers l’hinterland de Agrigento jusqu’à  Himère laquelle, même si elle n’était  pas soumise, contribua à son tour à sa défense contre les attaques des Carthaginois.

Akragas devint une grande puissance sous le tyran Théron qui  prit le pouvoir en 488 a.c et conquit après quelques années Himère. Son activisme mit en colère les Carthaginois qui envoyèrent une armée de 300.000 soldats. Théron alors s’allia avec Géla et Syracuse et cette coalition grecque vainquirent les Puniques dans la bataille de Himère (480).

A sa mort en 471, il fut remplacé par son fils Thrasydæos qui sera destitué  l’année suivante: à partir de ce moment-là , la démocratie fut instaurée  à Agrigente,  grâce surtout au philosophe Empédocle. La démocratie a été une période de grande prospérité économique et la construction de nombreux temples en sont le témoignage.

Toutefois, après une période d’une influence  de Syracuse, Akragas fut assiégée en 406. Les Carthaginois avec à la tête  Hannibal qui voulaient reprendre le contrôle de la Sicile. Après un siège exténuant, les habitants furent  contraints d’abandonner la ville qui fut détruite et  les Carthaginois lancèrent leur attaque à  Géla.

Akragas renaît en 338 a.c. sous Timoléon, et a retrouvé une brève période de prospérité sous la tyrannie de Phinthias (286-280).

Donc, menacée par Rome et voulant garder son indépendance Akragas s’ allie avec les Carthaginois. Un choix qui se révélera inutile puisque les Romains conquerront la première fois la ville en 261a.c. et la soumettront définitivement en 210 a.c.

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