LA CHIESA DI SAN LORENZO St.Lorenzo’s Church L’ eglise de San Lorenzo

La chiesa di San Lorenzo, detta anche chiesa del Purgatorio, fu costruita nella seconda metà del sec. XVII sui resti di una chiesetta medievale  anch’essa dedicata a San Lorenzo. L’esterno di questo splendido monumento del barocco è caratterizzato da una doppia scalinata e da un’alta facciata a due ordini coronati da timpano. Il portale d’ingresso è formato da due colonne tortili accostate a pilastri fiancheggiati dalle figure allegoriche della Fede e della Carità. Nella parte superiore un fastigio presenta un medaglione con la Vergine circondata da angeli.

Nel secondo ordine spicca un’elegante finestra con ai lati due statue di santi. Una torre campanaria situata a sinistra della facciata contribuisce a dare ulteriore slancio all’impianto prospettico.

L’interno ad unica navata denota con immediatezza che siamo di fronte ad una chiesa a “sala di predicazione”. La navata lunga mt.39 e larga mt.9 è affiancata da quattro cappelle con la Deposizione e il Crocifisso del seicento ed è decorata con stucchi di scuola serpottiana. Opera di Giuseppe e Giacomo Serpotta sono invece le otto statue che rappresentano le virtù: l’Amore, la Semplicità, la Carità, la Prudenza, la Giustizia, la Religione la Fortezza, la Mansuetudine. La cupola è decorata da un grande affresco di Michele Narbone. Il Presbiterio nella parte centrale mostra le Anime del Purgatorio mentre l’abside accoglie una tela che rappresenta San Lorenzo. La chiesa vanta i confessionali più antichi della città che però sono un po’ macabri a causa dei teschi collocati sulla spalliera dove di solito sedeva il sacerdote. Il ricorso ai teschi rientra nella credenza della Chiesa di quel tempo di voler aumentare la venerazione dei fedeli attraverso l’uso di immagini terrificanti.

The church of San Lorenzo, also known as the Church of Purgatory, was built in the second half of the seventeenth century on the ruins of a medieval church dedicated to Saint Lorenzo, too.

It is located in the Baroque Piazza del Purgatorio, in the heart of the historic center of Agrigento.

 The exterior of this beautiful monument of the Baroque is characterized by a double staircase and a high façade with two orders crowned by a tympanum. The entrance portal is characterized by its twisted columns, which rest on pillars flanked by the allegorical figures of Faith and Charity. At the top we can see a  medallion with the Virgin surrounded by angels.

In the second row an elegant window stands flanked by two statues of saints. A bell tower located on the left of the facade helps to give further impetus to the system perspective.

The interior with a single nave underlines that we are facing a church in “preaching hall”. The long and wide aisle is flanked by four chapels with the Deposition and the Crucifix of the seventeenth century and it is decorated with stucco Serpotta school.

Eight statues representing the virtues: Love, Simplicity, Charity, Prudence, Justice, Religion,Fortitude, Meekness are works by Giuseppe and Giacomo Serpotta. The dome is decorated by a large fresco by Michael Narbone. In the central part the Presbytery shows the Souls of Purgatory while the apse houses a painting of Saint Lorenzo.

The church has the oldest confessionals of the city but they are a bit macabre because of the skulls placed on the back where the priests used to sit. The use of  the skulls underlines the wish of the Church to increase the veneration of the faithfuls through the use of creepy images.

L’église de San Lorenzo, également connue comme l’Eglise du Purgatoire, a été construite dans la deuxième moitié du XVIIe siècle sur les ruines d’une église médiévale également dédiée à San Lorenzo. L’extérieur de ce beau monument  baroque se caractérise par un double escalier et une grande façade couronnée par un tympan. Le portail d’entrée est formé de deux colonnes torses  juxtaposées avec des piliers flanqués des figures allégoriques de la Foi et la Charité. Au sommet d’un fronton ,il y a un médaillon avec la Vierge entourée d’anges.

 Sur la deuxième rangée se trouve une fenêtre élégante flanqué de deux statues de saints. Un clocher situé à gauche de la façade permet de donner un nouvel élan à la perspective du système.

L’intérieur à une seule nef indique immédiatement que nous sommes face à une église appelée« salle de prêche ». La longue allée de 39 m large et 9 de long  est flanquée de quatre chapelles : la Déposition et le Crucifix du XVIIe siècle .Elle  est décorée par des  stucs de Giuseppe et Giacomo Serpotta  qui ont enrichi l’église de huit statues représentant les vertus: Amour, Simplicité, Charité, Perseverance,  Justice, Religion , Courage ,Mansuétude, . Le dôme est décoré par une grande fresque de Michel  Narbone. Le Presbytère dans la partie centrale montre les âmes du purgatoire. L’église possède le plus ancien confessionnal    de la ville mais sont quelque peu «macabre à cause de crânes placés sur le dos où ils étaient assis habituellement le prêtre. L’Eglise pensait  à cette époque-là que l’utilisation de crânes  et d’images effroyantes  pouvaient augmenter la vénération des fidèles .

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